Главная / Это интересно

NASA: Раскрыта главная тайна Марса (ВИДЕО)

Александр Алексеенко
02 апреля 2017
175

Солнечный ветер и излучение отвечают за потерю Марсом атмосферы в космос, в результате которой планета превратилась несколько миллиардов лет назад из пригодного для жизни мира в холодную, безжизненную пустыню, согласно новым результатам, полученным от миссии НАСА MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission).

Марс превратился в безжизненную пустыню из-за потери атмосферы, вызванной воздействием солнечного ветра. К такому выводу пришли планетологи НАСА, обследовавшие околомарсианское пространство при помощи спутника на орбите Красной планеты. Результаты их исследования опубликованы в журнале Science.

Ученые давно пытаются ответить на вопрос, что вызвало глобальную катастрофу, полностью изменившую облик планеты. Ответ на этот вопрос важен в том числе и для понимания того, какое будущее ждет нашу планету. Ведь Марс в прошлом наверняка был очень похож на нынешнюю Землю. Планетологи полагают, что гибель всего живого на Марсе произошла из-за резкого изменения глобального климата, вызванного слабым электромагнитным полем и утратой атмосферы.

Атмосфера продолжает улетучиваться и сегодня. Изучить этот процесс и реконструировать климатические перемены прошлого помогла программа НАСА Mars Scout, в рамках которой на орбиту Красной планеты был отправлен спутник MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution). Его миссия возле Марса стартовала в 2014 году.

Данные со спутника помогли американским ученым рассчитать соотношение легких и тяжелых изотопов, например аргона, в атмосфере. Газ, уходящий в космос, уносит преимущественно легкие ядра атомов (Ar36), и в атмосфере преобладают тяжелые (Ar38). Их повышенные концентрации в атмосфере Марса были выявлены специалистами НАСА еще в 2013 году. Новые данные с MAVEN помогли детально восстановить процесс улетучивания.

Это происходит так. Солнечный ветер ускоряет ионы, в верхних слоях атмосферы они сталкиваются с атомами аргона и отбрасывают их в космос. Этот процесс одинаков для изотопов Ar38 и Ar36. Однако более легкие частицы Ar36 быстро проникают в верхние слои атмосферы, откуда они могут беспрепятственно покидать планету, не сталкиваясь друг с другом. В результате в атмосфере остается больше Ar38.

Для замера концентрации изотопов использовали нейтральный и ионный масс-спектрометр (NGIMS). MAVEN выполнял измерения на разных высотах, в том числе на высоте 150 км от поверхности. Их сравнили с замерами, выполненными на поверхности планеты марсоходом Curiosity. На основе соотношения этих двух величин вычислили общий объем потери газов, когда-либо присутствовавших в марсианской атмосфере. Например, для аргона объем потерь составил 66%, для углекислого газа (CO2) — 10-20%. Потери кислорода были еще более катастрофичными. Из-за его ухода на планете резко снизилось давление.

Ранняя атмосфера Марса, по мнению ученых, была плотной и содержала достаточно CO2, чтобы парниковый эффект позволил воде на поверхности планеты существовать в жидком виде. Однако по мере того как газовая оболочка таяла, вода исчезала вместе с ней, пока Марс не превратился в пустыню. Этот процесс мог происходить гораздо быстрее, чем кажется ученым, ведь миллионы лет назад Солнце могло быть более активным, что только увеличивало объемы выдуваемых газов.

Эти результаты планетологи применили для расчета примерных потерь других газов. Так, сделан вывод о том, что из атмосферы из-за столкновения с ионами могло уйти 10-20 процентов углекислого газа. Потери кислорода были более катастрофичными, и последствия зависели от того, какой газ был источником улетучившегося кислорода. Если это диоксид углерода, то тогда потери CO2 в 30 раз превышают первоначальную оценку. В итоге давление могло снизиться более чем на одну атмосферу. Если же кислород находился в составе водяного пара, то больше потерялось воды.

Ранняя атмосфера Марса, по мнению ученых, была плотной и содержала достаточно CO2, чтобы парниковый эффект позволил воде на поверхности планеты существовать в жидком виде. Проведенное исследование показывает, что Красная планета превратилась в пустыню из-за потери значительной части газовой оболочки. И это не считая того, что Солнце миллионы лет назад могло быть более активным, что только увеличивает объемы выдуваемой атмосферы.

0

Присоединяйтесь к нам в Яндекс Дзен, ВКонтакте, Facebook, Одноклассники, Youtube, Instagram, Twitter и Google+. Будьте в курсе последних новостей!

Последние новости из раздела "Это интересно"

Выбор редакции